Les néoclassiques : la première mathématisation de l’économie

Les classiques envisageaient l’économie comme une science humaine. Les néoclassiques vont en faire une science mathématique. Il n’y aura pas ici d’équations, ni de graphiques. Il ne s’agit pas d’expliquer en long et en large la théorie néoclassique. Mais de décrire son approche, et son influence dans le débat économique.

Ce sont William Stanley Jevons, en 1871, et Léon Walras en 1874, indépendamment l’un de l’autre, qui ont mené cette première mathématisation de l’économie. Le premier à Cambridge, le second à Lausanne, d’où les appellations d’École de Cambridge et d’École de Lausanne pour désigner leurs successeurs. Pour l’école de Cambridge, la principale figure après Jevons fut Alfred Marshall, et pour celle de Lausanne Vilfredo Pareto. Cependant, le précurseur de l’approche mathématique, bien qu’il n’ait pas donné naissance à un courant en économie, est le mathématicien français Augustin Cournot, notamment dans ses Recherches sur les principes mathématiques de la théorie des richesses, en 1838.

Comme cela a été vu précédemment, les néoclassiques ont établi que la valeur venait de l’échange. Mais ils ne sont pas les seuls, puisque Carl Menger et le courant autrichien l’ont également établi, et n’appliquent pas la mathématisation de l’économie. Ce qui caractérise les néoclassiques, c’est l’idée que l’économie est constituée de données chiffrées, de variables, est qu’elle est donc mathématisable. A contrario, par contraste, l’école autrichienne, issue du marginaliste Carl Menger, contemporain de Léon Walras et Willam Stanley Jevons, considérera que l’économie fait partie de l’étude de l’action humaine, du comportement donc.

La suite dans Contrepoints

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Un groupe de chercheurs en économie autrichienne
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